Chris Froome en Peter Sagan genieten

Aalst - Het 80ste Aalsterse Na-tourcriterium werd een onvervalste voltreffer. Gele trui Chris Froome werd met open armen ontvangen in Ajuinenstad waar ook groene trui Peter Sagan en beste Tour-Belg Serge Pauwels als echte Tourhelden werden ontvangen.

Traditioneel werden als opwarmertje de ‘gentlemen’ opgevoerd. De aangekondigde Joop Zoetemelk daagde niet op waardoor Merenaar Lucien Van Impe de enige gewezen Tourwinnaar aan de start was. In de finale trok de zesvoudige bergkoning zich onder geopende hemelsluizen wijselijk terug uit de zegedebatten op de steeds gladdere kasseien. De Italiaanse kasseispecialist Andrea Tafi liet zich niet pramen en haalde het in de sprint van Niko Eeckhout en de nog steeds scherpe Brakelaar Peter Van Petegem.

De Aalsterse ploegleider ‘Polle’ Debaerdemaeker sprintte zich het hart uit het lijf om niet gedubbeld te worden en oogstte op zijn beurt applaus.

Froome onder de indruk

De Buggenhoutse eliterenner Dries De Bondt debuteerde in Aalst. ‘Ik wist helemaal niet wat ik mocht verwachten, maar de ambiance was overweldigend. Er werd me verteld over show, maar er werd ook verduiveld hard gevlamd.’

Overboelarenaar Laurens De Vreese stond zonder zijn kopman Vincenzo Nibali wat verweesd aan de start, maar kon op de steun rekenen van flink wat overgewaaide supporters.

‘Met Wanty-Groupe Gobert werd ik ook vorig jaar uitgenodigd zodat ik al wist aan welke ambiance we ons mochten verwachten. Ik probeer elk jaar drie criteriums mee te pikken. Ik volgde de Tour in de mate van het mogelijke live op televisie en zag hoe mijn ploeg uiteindelijk toch loon naar werken kreeg met een mooie etappezege voor Nibali.’ Tourwinnaar Chris Froome werd op handen gedragen en genoot. ‘Na een etentje met de ploegmaats en de familie zocht ik om 3.30 uur mijn hotelkamer op omdat ik wist dat ik in Aalst moest koersen. Het oprechte applaus doet echt deugd.’

Ook Peter Sagan genoot. ‘In België lijkt elke koers wel een gekkenhuis. Als renner is het genieten van een koers als Aalst met veel ambiance en veel volk.’

Afbeeldingen in bijlage:

Chris Froome en Peter Sagan genieten